欧盟希望投入大量研究经费,以助其摆脱历史上最严重的经济衰退。据美国《科学》杂志网站近日报道,欧盟委员会日前宣布,在未来7年,为“地平线欧洲(Horizon Europe)”项目投入944亿欧元,比原计划增加近110亿欧元,希望借此刺激欧洲经济复苏。这是欧盟1.85万亿欧元预算和经济恢复计划的一部分。

欧盟委员会表示,加大研发支出将促进产业发展、增加就业岗位并提升竞争力。他们估计,“地平线欧洲”(前身为“地平线2020”,总投资额约800亿欧元)最终将创造17.9万个就业机会,到2030年,为欧洲增加4000亿至6000亿欧元的国内生产总值(GDP)。欧盟研究专员玛丽亚·加布里埃尔表示,新的研发资金注入“将确保我们从这场危机中更好地复苏”。

尽管“地平线欧洲”项目的这一预算方案仍需与各国政府协商,但欧盟委员会希望未来4年内在以下四大领域投资135亿欧元的研究资金:健康,气候、能源和流动性,数字、产业和太空领域,以及新成立的欧洲创新委员会(EIC)。

欧盟委员会将确定具体主题,呼吁研究人员提交资助申请,还将考虑通过EIC对创业公司进行股权投资。

欧洲大学协会资金政策负责人托马斯·埃斯特曼表示,在短期内,遏制流行病相关研究对经济的帮助最大。他说:“封锁城市每天都会带来巨大的经济损失,解决危机的办法显然来自研究。”

不过,埃斯特曼也指出,上述135亿欧元这笔钱要到2021年1月才能到位,而且其中可能仅有一小部分用于资助新冠肺炎疗法或疫苗等领域的研究。

欧盟委员会研究政策部门前负责人罗伯特·简·史密斯说,从长远来看,研发支出会给每个人带来显而易见的价值,会促进社会繁荣,财富的增加。

但英国伦敦经济学院经济地理学家安德烈斯·罗德里格斯·波塞指出,欧盟委员会的拨款只是“沧海一粟”。他说,欧洲大部分研发资金来自私营部门,其余大部分来自各国而非欧盟。“欧盟机构塑造欧洲研究方式的能力有限”。(记者刘霞)